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Hidrogênio

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Com a crise do petróleo, na década de 70 surgiu a preocupação em desenvolver técnicas alternativas de geração de energia e de combustível. Uma das opções que começou a despertar interesse foi o uso de cédulas de hidrogênio.

Com a resolução dos conflitos no oriente médio (origem da crise), foi deixada de lado a possível alternativa que só viria a ser reconsiderada na década de noventa, com o alarde das mudanças climáticas e a conseqüente necessidade de mudança nos padrões energéticos.

A energia gerada a partir do hidrogênio ganhou novamente popularidade e, a partir de então, vem sofrendo melhorias tecnológicas na sua produção, distribuição e armazenamento.

É possível a obtenção do hidrogênio através de vários tipos de combustível, tanto fósseis como renováveis:

- Gaseificação do carvão e da biomassa.
- Reforma a vapor do gás natural.
- Armazenamento e transformação de energia de fontes como a eólica e solar.
- Eletrólise da água.

O método mais utilizado atualmente é a reforma a vapor do gás natural, alcançando metade da produção mundial de hidrogênio. O principal fator desta ampla produção é o seu baixo custo, o que torna as outras possibilidades pouco competitivas. Uma desvantagem da utilização do gás natural é o fato de que este emite quantidades consideráveis de CO2. O gás natural é composto de nitrogênio, hidrogênio, hélio e metano (gás do efeito estufa).

O método da eletrólise da água não é muito utilizado pois consome tanta energia durante seu processo quanto produz.

A forma de energia renovável mais barata, capaz de competir com o gás natural na geração de hidrogênio é a eólica.

Uma das principais barreiras, hoje, para o pleno desenvolvimento do hidrogênio como fonte de energia (além da falta de estrutura da rede de abastecimento) é o seu custo que pode ser até 4 vezes mais caro que a gasolina. Considerando que a célula combustível movida a hidrogênio aumenta em duas vezes a autonomia dos veículos, o resultado seria o preço duas vezes maior que o da gasolina.

Paula Scheidt, março/2005

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Hidrogênio biológico

Mais Informações

Programa de Ciência, Tecnologia e Inovação para a Economia do Hidrogênio
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